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디지털&PC-Fi

변화의 조짐이 뚜렷한 디지털오디오와 AV(1)

2004.02.15 14:11

장동기 조회 수:3195 추천:231

<필자 주: 제가 아는 브랜드가 한정되어 있어 그리 많은 브랜드를 언급하지 못했습니다.
              특정제품의 홍보와는 무관한 내용임을 양해해 주시기 바랍니다>

디지털 오디오에 본격적인 변화의 기운이 감지됩니다.
아직 차세대 포맷의 결론이 잘 보이지 않고 있지만 최근 하이파이 전문 브랜드의 제품 라인업을 보면 이미 변화가 진행중임을 느낄 수 있습니다.

그 동안 하이파이와 AV는 병행할 수도 있지만 근본적으로 소리에 예민한 애호가들에게는
별개의 영역으로 인식되어 온 것이 사실입니다. 그러나 최근 하이파이와 AV의 수렴화
(convergence)현상
이 현저해지고 있습니다.

제가 사실 비주얼부문에는 큰 관심이 없고 식별 능력도 없습니다. 오디오부문에서도 별로
좋은 귀는 가지고 있지 못하지만 그 동안의 경험과 최근 탐색결과를 가지고 한번 정리해
보았습니다. 내용이 부정확하더라도 한번 읽어 보시고 궁극적으로 오디오계의 화두가 될 수
밖에 없는 주제에 대해 고수님들의 좋은 의견이 도출되는 계기가 되었으면 합니다.

(1) AV에 대한 접근
그 동안 AV분야는 기본적으로 일본 브랜드에 의해서 주도되었습니다. 현재상태에서도 비주얼만큼은 일본기술이 바탕이 되고 있으며 서구의 하이파이 브랜드들의 접근방법도 비주얼은 일본 쪽 기술을 채용하고 자신들의 강점인 하이파이적 음질을 부각시키는 방향으로 이루어져 왔습니다. 그런데 지금까지 일본 제품들은 대량생산체계에 의해 아주 염가로 공급되어온 반면 전통의 명문 하이파이 브랜드의 제품들은 접근하기에 너무 높은 가격이 형성되는 극단적인 양극화 현상이 뚜렷했습니다. 그러나 작년 이후 조금씩 이 양극의 갭을 좁히는 제품군들이 등장하고 있어 소비자들 입장에서 선택의 폭이 넓어지고 있습니다.

(2) 일본 브랜드
AV 소스기기는 그 동안 소니와 파이오니아에 의해 앰프는 야마하와 데논에 의해 주도되었다고 해도 크게 무리는 없을 것입니다. 소니의 9000, 999 DVDP나 파이오니아의 747 DVDP는 100만원 ~ 200만원 정도의 가격대에서 수준급 화질 및 5채널 음질을 제공해 주었고 SACD 및 DVD-A까지 재생가능한 다기능성도 지니고 있습니다. 리시버앰프의 경우 영화위주 감상자에게는 야마하, 영화와 음악을 병행할 경우 데논이 인기를 얻어왔습니다.
그러나 하이파이 사운드에 익숙한 애호가들 입장에서 상기 브랜드의 음질, 특히 2채널 음질은 도저히 수용하기 어려운 수준이었습니다. 결국 AV중심의 애호가들도 CD를 듣기 위해서 DVDP보다 저렴하지만 음악성에서 우월한 별도 CDP를 갖추어야 했습니다.

(3) 하이파이 브랜드의 AV제품
일본제품들이 AV시장을 주도하는 와중에도 일부 전통의 하이파이 브랜드들은 고급귀를 가진 애호가층을 겨냥해 고음질의 고가 제품을 선보였습니다. 마드리갈은 마크레빈슨과 별도로 프로시드 브랜드를 90년대 초, 중반부터 선보였고, 메르디안도 하이엔드 AV제품을 비교적 일찍부터 출시했습니다. 그러나 AV제품에 하이파이 수준의 고음질을 실현하기 위해서는 상당히 많은 비용이 소요될 수밖에 없었고 가격자체는 접근하기 어려운 수준으로 책정되었습니다. 또한 2채널도 아닌 5채널까지 하이엔드를 추구하는 것이 큰 효용이 있느냐는 회의론도 만만치 않았습니다.

(4) 기로에 선 CDP 시장
이렇듯 하이파이와 AV는 통합이 가능해 보이면서도 두 부문간의 벽은 의외로 두터운 양상이 지속되었으나 지난 20년 동안 정착되었던 CDP 시장에 변화의 조짐이 보이면서 하이파이와 AV의 수렴화가 촉진될 수 있는 여건이 조성되기 시작했습니다.
최근 하이엔드 CD only player 신제품은 점점 희귀해지고 있습니다. 미국의 대표적인 하이엔드 CDP를 생산해 왔던 마드리갈사(마크레빈슨)와 와디아사는 결국 모두 회사경영의 어려움을 극복하지 못하고 사실상 주인이 바뀌는 운명에 처했습니다. 이들의 공통점으로 영상부문이나 차세대포맷에 대한 관심보다는 고음질 CDP에 주력해왔다는 사실을 꼽을 수 있습니다. 이제 CDP시장에서 마크 390S나 와디아 861 같은 순수혈통의 기기들은 점점 희소해지고 있습니다. 대신 유니버설기들이 대거 등장하고 있습니다.
DVD와 CD를 동시에 재생할 수 있는 기기들로 크렐 스탠다드, 크렐 쇼케이스, 클라쎄 DVD-1, 메르디안 596, 메르디안 598, 아캄 FMJ 27 등 어느 정도 접근성이 향상된 가격의 제품들이 많아지고 있습니다. 이들 제품들의 공통점은 CDP로서도 충분히 통할 수 있는 음질을 가지고 있다는 것입니다.
그런가 하면 SACD와 CD를 동시에 재생할 수 있는 기기들도 많이 등장하고 있습니다. 일본 오디오계의 뿌리깊은 콤플렉스 극복 가능성을 보여준 어큐페이즈와 소니의 SACDP들, 크렐 스탠다드 SACDP 등이 이러한 부류들입니다.
아예 한 기기에서 모든 종류의 디지털 디스크를 재생할 수 있는 문자그대로 유니버설 플레이어도 많아지고 있습니다. 소니나 파이오니아 등이 일찍부터 이런 제품을 출시했지만 CDP로 인정받기에는 무리였는데 일본의 에소테릭(티악의 프리미엄 브랜드)에서 회심의 유니버설기를 제시하여 작년 한해동안 시장의 많은 관심을 모은 바 있습니다. 또한 고가격 정책으로 유명한 유럽의 대표적 브랜드들인 골드문트와 린에서도 유니버설기를 소개했습니다. 골드문트 SR, 린의 유니디스크가 그것으로 골드문트 SR은 가격접근성이 많이 향상되었습니다(물론 인터레이스 비주얼만 가능하며 이것이 가격절감을 가능하게 한 것으로 보입니다). 북유럽의 브랜드로 비교적 부담 없는 가격의 제품들로 인기가 높은 프라이메어에서도 DV-30이라는 수준급 유니버설기를 출시했습니다.
이런 시장상황에 따라 디지털 소스에 관심이 많은 애호가들의 머리는 꽤 복잡해지고 있습니다. 경우에 따라서 디지털 소스기기 수가 너무 많아져서, 인터커넥터 및 전원케이블 관리부담 등을 감안하여 기기수를 줄이고 싶은 욕구가 강해지는 반면, 과연 한 기기로 CD, DVD, SACD를 소화하는 것이 가능하겠느냐는 순수론적 관점의 회의적 시각도 가능합니다.

저는 오디오 입문시기부터 하이파이와 AV를 동시에 해 보려는 무리한 시도를 지속해 왔습니다. 워낙 오페라를 좋아했기 때문에 LD를 외면할 수 없었던 탓입니다. 저의 경험을 바탕으로 여러 종류의 디지털 소스에 애호가들이 어떻게 대응해야 할지 정리해 보겠습니다.
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